CNN: WhatsApp postaje ozbiljan problem u borbi s koronavirusom

Vlasti zemalja diljem svijeta pokušavaju na sve načine građanima dati točne informacije o pandemiji koronavirusa te pokušavaju, koliko je moguće, smiriti paniku.

Stožeri za civilnu zaštitu redovito održavaju press konferencije i objavljuju nove podatke, no veliki neprijatelj u tome im je WhatsApp, piše CNN. Najpopularnija svjetska aplikacija za izmjenu poruka postala je leglo netočnih informacija, laži i štetnih savjeta kako se zaštititi od koronavirusa što predstavlja sve veći problem.

“Molim vas, nemojte bezveze dijeliti neprovjereni sadržaj preko WhatsAppa. Riječ je o konfuznim i dramatičnim porukama koje nikome ne koriste, a mogu biti i opasne”, napisao je na Twitteru irski premijer Leo Varadkar nakon što se u njegovoj zemlji preko WhatsAppa počela dijeliti informacija da je četvero jako mladih ljudi hospitalizirano.

Irska vlada odmah je demantirala te glasine, a ista poruka se uskoro pojavila na francuskom i hebrejskom, ali samo s izmijenjenim lokacijama. Aplikacijom kolaju tisuće “savjeta” kako se zaštititi od virusa, a jedan od najraširenijih je da ljudi svakih 15 minuta trebaju popiti toplu vodu jer će ona isprati virus u želudac, a tamo će ga ubiti želučane kiseline.

SAD-om se širi savjet da građani napune spremišta zalihama hrane za dva tjedna pa je morao reagirati nacionalni stožer za sigurnost i demantirati glasine. U Španjolskoj se korisnicima savjetuje da u ustima mućkaju vodu s octom i soli. Ovaj problem nije zaobišao ni Hrvatsku u kojoj su se pojavljivale poruke “prijatelja od nekoga tko radi u bolnici” ili “brata djelatnika iz gradskog poglavarstva” koje su širile razne informacije koje su se ispostavila kao lažne.

WhatsApp je najavio da će odlučnije krenuti u borbu protiv širenja dezinformacija, ali najveći problem je što su poruke u aplikaciji kriptirane tako da ih mogu pročitati samo pošiljatelj i primatelj i nemoguće je kontrolirati tko što šalje budući da je riječ o milijardama poruka. WhatsApp je zaposlio servise koji provjeravaju točnost informacija, ali to mogu učiniti tek kad im netko od korisnika proslijedi potencijalno zbunjujuću poruku.

WhatsApp je na Facebooku, koji je vlasnik aplikacije, u akciju pozvao i ministarstva zdravstva pojedinih zemalja i tvrtke koje se bave provjerom informacija kako bi se one što brže suzbile. U aplikaciji će se također pojaviti oglas koji korisnika usmjerava na novu WhatsApp grupu u kojoj može prijaviti sumnjivi sadržaj.